Τι είναι το Μνημόσυνο και γιατί τελείται.

Το μνημόσυνο σύμφωνα με τις θρησκευτικές μας παραδόσεις είναι ένα πολύ σημαντικό μυστήριο που τελείται εις μνήμη και υπέρ αναπαύσεως του εκλιπόντος.

Τα μνημόσυνα είναι πανάρχαιο έθιμο. Στον αρχαίο ελληνικό κόσμο τελούνταν μνημόσυνα καλούμενα «Νεκύσια» με προσφορές οίνου, ελαίου, αρωμάτων και με θυσία κόκορα ή κότας, χρώματος όμως κατά κανόνα μαύρου.

Οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν πως με δεήσεις, θυσίες και προσφορές ήταν δυνατόν να πετύχουν την συγνώμη των Θεών για τα αμαρτήματα των νεκρών.

Στις μέρες μας η παράδοση της Εκκλησίας μας έχει τα «κόλλυβα», ένα γλύκισμα με κύρια συστατικά βρασμένο σιτάρι, σταφίδες και άλλα «ηδύσματα» καθώς και ζάχαρη. Κόλλυβα δε μοιράζονται στο τρισάγιο.Όταν λοιπόν τρώμε κόλλυβα υπάρχει ένας συμβολισμός. Το σιτάρι συμβολίζει το θάνατο, την ταφή και την ανάσταση των σωμάτων. Ο νεκρός θα διαλυθεί «εις τα εξ ων συνετέθη» και θα αναστηθεί πάλι με τη δύναμη του Θεού, κατά την κοινή Ανάσταση, με άφθαρτο πλέον σώμα σαν το σιτάρι.

Το θρησκευτικό μνημόσυνο έχει δύο μορφές. Είτε ψάλλεται τρισάγιο στον τάφο του νεκρού είτε ψάλλεται επιμνημόσυνη δέηση στην εκκλησία μετά τη λειτουργία. Τρισάγιο γίνεται στο τριήμερο (τριήμερα) και στις εννιά ημέρες (εννιάμερα) από τον θάνατο του νεκρού, ενώ επιμνημόσυνη δέηση ψάλλεται στις σαράντα ημέρες (σαρανταήμερο), στους τρεις μήνες (τρίμηνα), στους έξι μήνες(εξάμηνα) και στο χρόνο (ετήσιο) από τον θάνατο καθώς και στα τρία χρόνια(τριετές) από την κηδεία όπου γίνεται και η εκταφή.

Ως προς την κοινωνική του υπόσταση το μνημόσυνο είναι εξίσου σημαντικό, καθώς έτσι προκύπτει η ευκαιρία σε φίλους και συγγενείς ακόμα και σε όσους δεν παρευρέθησαν στην κηδεία, να τιμήσουν τη μνήμη του εκλιπόντος/σης. Τα κύρια μνημόσυνα που είθισται να τελούνται σε ευρύτερο κοινωνικό κύκλο, είναι αυτά των 40 ημερών, του 1 χρόνου και των 3 χρόνων από την τέλεση της κηδείας.